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O adeus de Valentino Rossi


25 anos depois de sua estreia em Grandes Prêmios, Valentino Rossi se aposenta. Um dos maiores nomes de todos os tempos, o lendário italiano sai com nove Campeonatos Mundiais em seu nome e o único piloto da história a ganhar títulos nas categorias de 125, 250, 500cc e MotoGP.


Os primeiros anos


Tudo começou em 1996, quando um jovem de 17 anos de rosto novo alinhou em 13º na grelha de Sepang, na Malásia. Aos comandos da RS125 da Aprilia, Rossi terminou nos seis primeiros, chamando a atenção de muitos espectadores naquele dia. Seguiu-se uma série de atuações impressionantes que culminaram com o primeiro pódio no GP da Áustria e, em seguida, com a primeira vitória no GP da República Tcheca, duas semanas depois. Foi no ano seguinte quando Rossi finalmente se recuperou, levando a competição para longe em 1997 para disputar o Campeonato Mundial de 125 cc, conquistando 11 vitórias em 15 Grandes Prêmios.


A Aprilia decidiu a seguir promovê-lo para as 250cc e, tendo começado a temporada com três pódios nas cinco primeiras corridas, a primeira vitória na categoria veio no GP da Holanda. Isso acendeu a investida do estreante no Campeonato e, apesar de quatro vitórias consecutivas no encerramento da temporada, o então jovem de 19 anos teve que se contentar com o segundo lugar na classificação, perdendo para Loris Capirossi.


Em 1999, Rossi teria sua vingança, assumindo o controle do Campeonato após vitórias nos GPs da Espanha e Itália, e mais sete vitórias significaram que ele voltou para casa para o Campeonato com 48 pontos restantes sobre Tohru Ukawa, da Honda.


Inevitavelmente, Rossi saltou para a categoria rainha no ano seguinte e não perdeu tempo em causar boa impressão enquanto pilotava o NSR500 da Honda. O estreante italiano registrou desistências nas duas primeiras corridas, mas os pódios logo começaram a rolar, com sua primeira vitória em Jerez, enquanto a primeira vitória veio em Donington Park, quando ele se anunciou como candidato ao Campeonato. Apesar da segunda vitória no Grande Prêmio do Rio de Janeiro naquela temporada, o título foi para Kenny Roberts Jr na virada do século.


Os cinco em uma fileira


Depois de apenas sua primeira temporada correndo no mais alto nível, Rossi se tornou um nome familiar no esporte e em 2001 ele selou seu primeiro campeonato da classe 500 cc. 11 vitórias em 16 corridas fizeram com que o segundo ano fugisse na corrida pelo título, com seu rival mais próximo, Max Biaggi, 106 pontos atrás quando a era das duas tacadas chegou ao fim.


No ano de estreia no Campeonato do Mundo de MotoGP ™, Rossi continuou a sua forma e aumentou a margem de vitórias para 140 pontos, sendo Biaggi e Alex Barros os únicos outros pilotos a somarem vitórias. Em 2003, ele entregou o título final à Honda antes de mudar para a Yamaha em 2004, onde ele conquistou mais dois campeonatos até ser finalmente destronado por Nicky Hayden em 2006, enquanto ele só conseguiu o terceiro lugar em 2007 como Casey Stoner levou a glória do título.


O número 46 voltou ao topo em 2008 e 2009, antes de o italiano ser derrotado pelo companheiro de equipa Jorge Lorenzo em 2010, com quem partilhou uma relação amarga e bem documentada. Rossi saiu para se juntar à Ducati Team de fábrica no ano seguinte, mas depois de apenas três pódios em duas temporadas difíceis, o piloto de Tavullia regressou à Yamaha em 2013 e conquistou a primeira vitória em três anos em Assen.


Os anos crepusculares


Vice-campeão na corrida pelo título em 2014, Rossi lutou pela décima coroa em 2015, mas foi Lorenzo mais uma vez quem o negou.


2016 viu mais poles, pódios e vitórias, com o italiano terminando em segundo no campeonato mais uma vez. Em 2017, ele saiu vitorioso do GP da Holanda em Assen, o ponto alto de uma temporada difícil que viu The Doctor sustentar uma perna quebrada antes do GP de San Marino. Rossi mostrou o seu espírito de luta para completar uma notável reviravolta e regressar à pista apenas três semanas depois em Aragão, antes de subir ao pódio depois de um confronto impressionante com Marc Marquez (Repsol Honda Team) em Phillip Island. Em 2018, o italiano permaneceu com a Yamaha e conquistou um dos três primeiros do Campeonato, enquanto mais dois pódios foram conquistados no ano seguinte, embora a vitória o tenha evitado em ambas as temporadas.


A última vez que vimos Rossi borrifar o espumante foi em 2020, quando garantiu o terceiro lugar em Jerez no início da temporada. Uma mudança de cenário veio em 2021, com o The Doctor retornando para uma equipe satélite pela primeira vez em 19 anos após uma mudança para a Petronas SRT, que o viu se conectar com o graduado da VR46, Franco Morbidelli.


E provou ser o capítulo final de uma carreira histórica de Grandes Prêmios, mas não será a última vez que o veremos no paddock quando ele trouxer sua aventura VR46 para a Ducati e MotoGP ™ em 2022.


NÚMEROS DA LENDA


- Rossi e Phil Read são os únicos pilotos a ganhar títulos mundiais nas classes de 125, 250 e 500cc. (Nota: Marc Marquez ganhou títulos nas 125cc, Moto2 ™ e MotoGP ™)


- Valentino Rossi é o único piloto a vencer Campeonatos do Mundo em quatro classes: 125, 250, 500 e MotoGP ™.


- Rossi e Giacomo Agostini são os únicos dois pilotos que conquistaram títulos na categoria rainha tanto nas duas como nas quatro tempos.


- A sua vitória no Grande Prémio de abertura da época de 2004, na África do Sul, fez dele o primeiro piloto a obter vitórias consecutivas na categoria rainha em diferentes marcas de motos.


- Em 2004 ele se tornou apenas o segundo piloto a ganhar títulos consecutivos da categoria rainha em diferentes marcas de máquinas. Eddie Lawson foi o primeiro, vencendo em uma Yamaha em 1988 e em uma Honda em 1989.


- Ele detém o recorde de sucessivos pódios da categoria rainha, marcando 23 resultados consecutivos entre os três primeiros, do GP de Portugal em 2002 ao GP da África do Sul em 2004.


- Rossi teve a honra de conquistar a 500ª vitória da Honda ao vencer o GP do Japão de 500cc em abril de 2001.


- Rossi venceu corridas de GP em sete motos diferentes: Aprilia 125cc, Aprilia 250cc, Honda 500cc, Honda 990cc, Yamaha 990cc, Yamaha 800cc e Yamaha 1000cc.


- Suas onze vitórias em 2005 são o maior número de vitórias na classe rainha em uma única temporada por um piloto Yamaha


- Ele é o único piloto a vencer cinco ou mais corridas consecutivas na classe rainha com uma Yamaha.


- É o único piloto da história a vencer cinco ou mais corridas consecutivas em duas marcas de motos diferentes (Yamaha e Honda).


- Ele é o piloto de maior sucesso da Yamaha de todos os tempos, com 56 vitórias em corridas em suas motos.


- As suas 89 vitórias na classe rainha são mais do que qualquer outro piloto na história dos Grandes Prémios (o segundo desta lista é Giacomo Agostini com 68 vitórias na classe rainha).


- Ele ganhou 115 corridas de GP nas três classes. Apenas Giacomo Agostini com 122 vitórias se subiu ao degrau mais alto do pódio nas corridas de Grande Prêmio.


- O terceiro lugar de Valentino Rossi em Jerez em 2020 foi a 199ª vez que subiu ao pódio na categoria rainha, mais do que qualquer outro piloto (o segundo desta lista é Jorge Lorenzo com 114 pódios na categoria rainha).


- Ele subiu ao pódio 235 vezes em todas as classes, o que é mais do que qualquer outro piloto na história dos Grandes Prémios (o segundo desta lista é Giacomo Agostini com 159 pódios em Grandes Prémios).


- O GP de Valência será o 432º Grande Prêmio de Rossi. Isto significa que participou em 44,4% de todos os Grandes Prémios que decorreram desde o início do campeonato do mundo em 1949. (O segundo piloto com maior número de GPs é Andrea Dovizioso com 332 no final de 2021).


- O total final de Rossi nos GPs da categoria rainha será de 372, incluindo a corrida em Valência; isto é mais do que qualquer outro piloto (o segundo da lista é Alex Barros com 245 largadas de GP da categoria rainha).


- Rossi tem a carreira de vitórias mais longa na categoria rainha do GP, com sua última vitória no Dutch TT em 2017 chegando 16 anos 351 dias após sua primeira vitória no GP de 500cc em Donington em 2000 (o piloto com a segunda mais longa carreira de vitórias no classe rainha é Alex Barros - 11 anos 204 dias).


- Ele também tem a carreira de vitórias em GPs mais longa em todas as classes; 20 anos 311 dias entre a sua primeira vitória em Grandes Prémios nas 125cc em Brno em 1997 e a sua última vitória em Grandes Prémios em Assen em 2017 (o segundo a este respeito é Loris Capirossi com uma carreira de vitórias em Grandes Prémios de 17 anos e 49 dias).


- Durante sua carreira, Rossi competiu em 38 circuitos diferentes de Grand Prix.


- Destes 38 circuitos, ele conquistou pelo menos uma vitória de GP em 29 dos circuitos. Nenhum outro piloto na história do Grande Prêmio de motociclismo venceu em tantos circuitos diferentes quanto Rossi.


- Os circuitos onde Rossi tem mais vitórias em Grandes Prémios são a Catalunha e Assen, onde venceu dez vezes em cada um destes dois circuitos.


- Na categoria rainha Rossi já competiu em 29 circuitos diferentes.


- Ele venceu na categoria rainha em 23 desses 29 circuitos.


- O circuito onde Rossi tem mais vitórias na categoria rainha é Assen, com oito.


- O circuito onde Rossi fez mais presenças em Grandes Prémios é Jerez, onde fez 27 GPs nas três classes, incluindo 23 na categoria rainha.


- Durante a sua carreira em Grandes Prémios, Rossi partilhou o pódio com 55 pilotos diferentes. O piloto com quem mais subiu ao pódio foi Jorge Lorenzo - 53 vezes.


- Na categoria rainha, Rossi dividiu o pódio com 38 pilotos diferentes.


- A última vez que Rossi partilhou o pódio com um piloto mais velho do que ele foi no Grande Prémio da República Checa de 2008, sendo esse piloto Loris Capirossi.


- Sendo Valência o último evento de Valentino Rossi, é muito provável que seja a última vez que um piloto nascido nos anos 70 vai começar um Grande Prémio.


- Rossi dividiu o pódio da categoria rainha com três pilotos sem se firmar em alta






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